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Google+为何倒下?| 开发者亲述巨头失败背后的故事

2019-04-10 08:49 稿源:深响公众号  0条评论

谷歌 (3)

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声明:本文来自于微信公众号深响(ID:deep-echo),「深响」团队编译,翻译 | 刘凤仪,审校 | 刘语珊,授权之家转载发布。

Google+的失败不是因为对手Facebook太强,而是因为从最初开始就埋在产品设计中的种种缺陷。

我是 2010 年从Blogger团队加入Google+团队的,彼时Google+刚刚成立。在Google+工作的三年里,我从账户小组(Profile Team)调到增长和互动团队(Growth and Engagement, GET),最后加入了Project Madonna和Project Zorro,还帮助推动了实名制的撤销。

作为一名五级软件工程师,我只是整个项目中的小角色,但是我目睹了Google+创立初期的很多内部决议,同时我相信我也能指出它在发展初期犯的很多严重的错误。这并不是事后诸葛——当时我就有强烈的预感:这些选择将来会被证明,将损害Google+的长远利益。和当时相比,之后发生的事情只是让我更加能清晰、明确地表达我的观点了。

我将描述的问题,并不是出现在Google+上的所有问题,但我认为这些都是导致Google+失败的重要原因。以下内容都是我的个人观点,与我的现任同事和其他人无关。

非对称关注模型

对称关注模型(我们当时使用的术语)是指双方在都同意的情况下才能建立联系。Facebook和LinkedIn都是这种模式。

非对称关注模型则是指一方无需与对方互动就可以关注对方。Twitter和Google+都是这种模式。

在Google+上关注他人

Google+的创始团队想要迅速扩张其社交版图。他们知道,用户规模是他们击败Facebook的突破口。毕竟,如果没有可以互动的朋友,即使是功能最强大的社交bwin亚洲必赢唯一网址,人们也不会去的。

他们认为,非对称关注模型能带来最快的社交版图增长,因为双方不需要“握手“就可以成为朋友。他们是对的——至少在刚开始的时候。

同时,他们希望Google+是个保持“熟人关系“的bwin亚洲必赢唯一网址,在这里用户可以和朋友家人保持联系。

然而,非对称关注模式有个关键的缺陷,那就是不利于双向的交流。当你“关注“了某个人,这表示你想听到对方的话,但仅仅因为你关注了某个人,并不代表他们也想听你说话。

这种单向交流模式并不利于在网络上建立亲密的联系,因为亲密联系需要频繁的双向互动。

“嗨,妹妹,今天过得怎么样?”

“还行吧,孩子们怎么样?”

我可以将我的妹妹添加到Google+关注圈,这样我就可以开始看到她的动态。然而,这并不保证她可以看到我的动态。

Google+的Circle逻辑类似于微博分组展示

人们有沟通的需求,但只在有对方真的听你说话的时候,你才会有动力交流。对大部分人来说,冲着空气喊话非常扫兴。缺乏反馈最不利于交流。如果无法确定某人是否能接收到你的消息,那么最自然的反应就是放弃这个交流渠道,换一个。

这在早期就清晰地展现出来的后果之一就是:用Google+发消息非常不可靠,并不是说Google+会弄丢消息或者发送失败,而是,很可能没有人会关注到这条消息。

电子邮件就不会有这样的问题,即使你无法知晓收信人是否读了邮件,但你知道电子邮件客户端的运作方式:你的邮件就躺在对方的收件箱里,总有一天会被读到。

Twitter也不会有这样的问题,因为它的定位就不是熟人网络。在Twitter上,交流是一种学现象:你不在乎是否每个关注者都能看到这条消息;你在乎的是你有多少关注者,以及收到消息人数的百分比有多高。

算法排序呈现

另一个因素导致Google+的交流变得不可靠,那就是算法排序。你在Google+上浏览到的内容,都已使用复杂的算法分级,“重要的“和“有趣的“内容会出现在最顶端,低优先级的内容出现在底端。

Google+界面

此外,Google+的页面还支持“无限刷“,即页面没有明确的终点。只要你一直往下滑,就能看到更多的内容。这意味着你永远不会”看完“,没有终点线。反过来,用户停止阅读的地方是无法预料的。

在我看来,以上两个因素的结合,是打破“熟人关系“目标的致命一击。如果我妹妹给我发了一条信息,Google+不能保证这条信息一定出现在界面顶端,如果它出现在下面,我不能保证在停止阅读之前一定会看到。对我妹妹来说,这是个很大的困扰,她也无法确定我是否读到了消息。

算法排序带来的问题就是,读者不能控制阅读的内容。毕竟,谁能决定什么是重要的,什么是有趣的?Google+的高层深信,算法排序是一切的关键——毕竟,Google就是靠排序算法取得成功——任何问题都可以用更好、更人性化的算法来解决。

排序在浏览低优先级信息时非常有用(针对“扫描”式行为,比如读报纸),因为没人想花大量时间挑选该读什么,不该读什么。自动信息筛选器在这个场景下,就很有意义。

但是对于重要的事情——比如你妈妈发的消息——你绝对想要百分百地掌控。

很快用户就会发现,发给家人或者朋友看的内容,有很大可能性从未得到对方的关注。因此他们又回到了电子邮件和 Gchat的沟通方式。

后来,Google+上添加了“通知“功能,提供独立的用户界面。这个界面出现在谷歌所有的应用里,用于展示专门发送给你的消息,或是有很高优先级的内容。

但是有两个问题:第一,这个优化已经太迟了;第二,Google选择创建一个独立的界面,而不是解决核心问题,这实际上削弱了用户的整体体验。这意味着如果你想要完整的Google+体验(既包括浏览,也包括私人消息),实际上会有很多消息你不得不读两遍。

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