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微信前员工怎么看:15亿用户的WhatsApp的变现之旅

2019-03-07 10:07 稿源:译指禅公众号  0条评论

WhatsApp

图片来源图虫:已授之家使用

本文来自于微信公众号译指禅(ID:yizhichan007),译/JANE,之家经授权转载。

指禅导读:

反是WhatsApp的创立基石,但是Facebook的并购彻底改变了其命运……面对理想与现实的碰撞,WhatsApp的变现之路究竟在何方?

2012 至 2015 年间,作者在微信公司工作,他将从竞争对手的眼光分析WhatsApp纠结的变现历程,每项举措的成功之处、可行性及对用户的潜在影响。

请看来自《Factor Daily》的文章:

WhatsApp是唯一一个月度活跃用户超过十亿却尚未开始变现的信息流应用。 2016 年 11 月,WABetaInfo bwin亚洲必赢唯一网址报道了WhatsApp测试版发布的新功能,据称WhatsApp将推出类似于Snapchat Stories的功能。我当时就觉得这个有趣的功能有助于WhatsApp的变现,而这一预测在 2018 年 8 月成为现实,具体可以在我的Facebook和Twitter上看到。

尽管WhatsApp一贯的立场是反对任何,我却认为Stories是一种以不侵犯用户隐私为前提引入不令人排斥的的公众信息流形式。

以日常的私信体验为例,在对话过程中插入会令人反感,而且有可能会让那些在紧急情况下使用WhatsApp的用户感到非常不舒服,比如当用户遇到医疗事故需要紧急求助亲友时。

WhatsApp作为一个高度关注用户的公司,似乎不会利用破坏私信体验。WhatsApp标榜的收购价值有 230 亿美金,除此之外在变现方面并没有显著成果。

我觉得利用公众信息流才是变现的可行之道,特别是这种方式并不太涉及用户隐私问题。

可以肯定的是我不是唯一一个这么想的人。福布斯的记者Parmy Olson,曾采访了WhatsApp的两位创始人,他们在 2017 年 2 月时都做出了相同的预测(我的预测是在前一年 11 月),即通过类似于Stories的功能在WhatsApp中植入。

WhatsApp于 2018 年 8 月宣布将借助WhatsApp Status在其平台上植入。WhatsApp Status是其应用程序中一种简单的内容信息流,用户在WhatsApp Status 上发布的内容会在 24 小时之后消失,类似于Facebook,Instagram及Snapchat的Stories功能。

此外,WhatsApp还会推出商务API账号以帮助主在WhatsApp上触及目标用户,同时允许主在Facebook上投放从而能与目标用户在WhatsApp上直接对话。这三项举措预期可以开启WhatsApp的变现之路。

(原作者注: 2012 至 2015 年间,我在微信公司工作,该公司是WhatsApp的国际竞争对手。)

然而,WhatsApp的变现故事并不只是在一个 15 亿的用户平台上发布那么简单。

这个主张反的应用,被全球范围内的智能bwin必赢亚洲娱乐场用户用于相互间的沟通交流,而且也正在逐步取代SMS(运营商短信息服务)。

当Facebook在 2014 年收购WhatsApp时,曾承诺WhatsApp将完全独立,而且平台也推出了从终端到终端的加密方式,使得WhatsApp上几乎不可能植入任何形式的,因为应用没有也无法捕获任何有意义的数据来支持目标定位,早期的这些种种迹象表明WhatsApp将继续其最初的使命。

但是,在恶意收购更为常见的情况下,Facebook持续施压迫使WhatsApp与Facebook其他产品之间实现数据共享。正如我将在后续详细解释的一样,该举措大大弱化了WhatsApp的反立场,也让公司的创始人在万分失望和痛苦中选择了退出。

随着WhatsApp的发展和壮大,它也成为了假新闻的温床,让那些未经验证的错误信息产生的暴徒以妖言惑众及草菅人命的方式威胁到民主。

无论怎样,WhatsApp依然是被数十亿人所喜爱的应用。不过,尊重用户隐私与植入有利可图的之间的矛盾,以及主同用户直接沟通与控制假信息和垃圾信息泛滥之间的矛盾仍有待解决,这也许就是公司尚未公开推出平台变现计划的原因。

本文中,我也将分析WhatsApp宣布的每一项变现举措的成功之处、成功概率以及对其用户的潜在影响。

在此之前,我们需要先回顾一下WhatsApp与“植入”之间波折的关系历史。

WhatsApp的反宣言

WhatsApp 曾在创立之初就以反宣言而知名。

WhatsApp两位联合创始人之一的Brian Acton发自内心地讨厌,并在另一位联合创始人暨首席执行官Jan Koum的桌面上贴了张近乎是WhatsApp创立原则的“无,无游戏,无噱头”宣言纸条。

在加入WhatsApp之前,两位联合创始人都曾供职于当时领先的科技公司之一——雅虎,该公司也通过赚得盆满钵满。

WhatsApp被Facebook并购之后,在The Wired 对Acton的一次采访中,他毫不掩饰对的厌恶:“我曾在Yahoo!购物部门工作,那里总是有很多关于在页面中插入更多和商标的争论,那滋味真不好受。”

Brian Acton的笔记仍然保留在Jan Koum的桌上(来源:Sequoia Capital)

从变现的角度来说,WhatsApp原本在除了iOS 之外的所有平台上都是免费的,在iOS上需要花 1 美金获得终生使用权(后来改为 1 美金的年度订阅费用)。在Facebook完成收购之后,WhatsApp在所有平台上都免费。

即使在Facebook完成并购后 2014 年 2 月的采访中,创始人依然自豪地提及“无,无游戏,无噱头”宣言,并谈及他们对基于的商业模式的蔑视和对用户隐私的尊重。

至于变现,Koum在WhatsApp博客上发表的一篇文章中探讨了基于无模式的收入模型,他写道:

“大家可能都想知道我们准备如何在取消了订阅费的情况下继续保持WhatsApp营运,以及今天发布的内容是否意味着我们将引进第三方。答案是否定的。

从今年开始,我们将测试能让用户通过WhatsApp与想要接触的主或商业组织沟通的工具。这意味着向你的银行咨询近期的交易是否具有欺诈性,向航空公司咨询航班是否有延误都将成为现实。

当今社会,我们从其他地方也可以获取这些信息,比如SMS和电话。所以我们想测试的新工具可以让这一切都在WhatsApp上更加简化,而且你也不会受到第三方和垃圾邮件的骚扰。”

与其一如既往重视用户隐私的立场一致,WhatsApp甚至在 2016 年 4 月在平台上启动了终端到终端的加密方式。

另一种信息和社交应用的变现模式是由创立了微信的腾讯公司发明的,微信是一款在中国超级受欢迎的信息流应用,而腾讯公司也构建了一个覆盖打车、支付、电子商务等一系列产品的超级应用生态系统,成就了信息流体验的巅峰。

腾讯公司是全球最大的游戏公司之一,它利用社交为信息传递层,帮助用户跟自己的朋友和社区一起发现和玩游戏。但是截至目前,WhatsApp从未表现出任何构建此类超级应用生态系统或者游戏平台的倾向,始终坚持着其专注科技的企业原则。

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